Bienvenue en Terre du Milieu

Chacun sur cette terre connaît les fabuleuses aventures de Bilbo et du Seigneur des Anneaux. Derrière ces sagas fantastiques se profile une figure aussi discrète qu’érudite qui méritait le plus grand des hommages : celle de l’écrivain J.R.R.Tolkien. Plus de 80 ans après la publication du Hobbit, la Bibliothèque Nationale offre enfin une très belle exposition à ce génie littéraire qui a consacré presque toute sa vie à créer un monde parallèle : bienvenue chez Tolkien, en Terre du Milieu.

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Sur ce dessin au crayon, Tolkien a représenté l’arrivée de Gandalf à Rivendell – 1930

Tolkien : un fou de linguistique !

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Ce tableau illustre l’Arbre des Langues inventées par Tolkien : l’Aule pour les Nains, le Melko pour les Gobelins, le Qenya pour les Elfes…

Que vous soyez fan ou pas de l’univers Tolkienien, la rétrospective de la BNF ne peut que vous séduire. Repartie sur une vingtaine de salles, elle présente en détail les dessins, les cartes et les manuscrits originaux de l’auteur tout en proposant un regard admiratif sur sa vie et son intellect.

Né dans le sud de l’Angleterre en 1892, John Ronald Reuel Tolkien a été professeur en lettres médiévales au sein de la prestigieuse université d’Oxford. Père de quatre enfants, il a inventé durant près de soixante ans une fabuleuse mythologie qui a influencé toutes les générations et donné naissance à deux des plus belles sagas cinématographiques. Polyglotte et d’une érudition immense, Tolkien parlait, entre autres, le gotique, le grec ancien, le gallois ou le vieil islandais. Véritable passeur de littératures anciennes auprès de ses étudiants, ce fou de linguistique a aussi conçu une cinquantaine de langues avec leur propre grammaire dont une dizaine figurent dans sa rédaction du Seigneur des Anneaux.

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Lorsque Tolkien inventait une langue pour les peuples de ses romans, il en concevait non seulement le vocabulaire mais aussi la grammaire.Ci-dessus une page relative à la première déclinaison des noms en Qenya, la langue des Elfes.

Un romancier à l’imagination prolixe

En parcourant les salles et les œuvres exposées à la BNF, on est très rapidement happé par le mélange de rigueur et d’imagination de Tolkien. Non seulement cet homme a créé un monde secondaire à travers ses romans, il a également réussi à le rendre réel pour ses lecteurs en le dotant de peuples, de cartes, de langues, de croyances ou de calendriers runiques d’une cohérence et d’une précision telles qu’elles finissent par dépasser la fiction !

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L’exposition de la BNF présente également des tapisseries d’Aubusson conçues d’après les oeuvres de Tolkien. Ci-dessus : Rivendell – 2018

Des Manuscrits sortis du fond des temps

Quel plaisir donc de pouvoir accéder directement aux manuscrits écrits par la main de Tolkien avec sa si belle écriture, calligraphiée et régulière.

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Le manuscrit original du chapitre I du Seigneur des Anneaux est exposé à la BNF. Ci-dessus la première page s’ouvrant sur une description de Bilbo “A Long Expected Party” – 1939 – Marquette University

Entre une lettre aux armes du Gondor, un texte en caractères elfiques et un tapuscrit reprenant la missive de Gandalf à Frodon, on a l’impression de toucher du doigt des archives millénaires.

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Tolkien a soigneusement créé trois pages du Livre de Mazarbul dont voici la première. Dans le Seigneur des Anneaux, ce manuscrit est retrouvé par Gandalf dans la tombe de Balin. Il raconte le sort funeste de la colonie de Nains qui tentèrent de reprendre la Moria.

Cartes et dessins

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La Forêt de la Lothlórien au Printemps – 1940 – Bodleian Library

Véritable moine copiste, Tolkien possède également des talents d’enlumineur : la plupart de ses textes sont, en effet, illustrés de dessins minutieux et très détaillés. On découvre ainsi des croquis de Minas Tirith, des encres représentant le village de Lake Town ou la Montagne solitaire, mais aussi de très belles aquarelles des Forêts elfiques de la Lothlórien qui nous laissent deviner son amour immodéré pour les arbres et la nature. 

Il en va de même pour le tracé de ses cartes : topographe durant la guerre de 14-18 Tolkien a inventé des dizaines de cartes d’une rigueur aussi bien géographique que chronologique. Ne ratez pas la Carte du Rohan avec ses annotations et son relief ainsi que la fabuleuse lithographie de Fairyland datée de 1925 : un bijou !

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Cette carte détaille l’itinéraire de l’anneau à la fin du Troisième Age. On y distingue Erebor, Hobbiteville, la Porte de la Moria et tous les lieux légendaires de cette fabuleuse aventure.

Les autres oeuvres de l’univers tolkienien

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Tolkien envoyait chaque année une lettre du Père Noël à ses enfants qu’il écrivait et illustrait lui-même.

L’hommage de la BNF ne se contente pas d’explorer la genèse du Seigneur des Anneaux ou du Silmarillion, il invite le visiteur à contempler d’autres œuvres tolkieniennes comme sa traduction du poème Beowulf ou ses lettres au père Noël qu’il confectionnait année après année pour ses enfants. On peut d’ailleurs y découvrir une oeuvre conçue par son fils Christopher Tolkien : la saga du roi Heidek.

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Les oeuvres préraphaélites mettent en avant les plus belles figures médiévales. Cette huile de Sir Edward Burne-Jones représente la Princesse Sabra dans un décor floral cher à Tolkien.

Pour agrémenter ce parcours de plus de 300 artefacts, la Bibliothèque Nationale a parsemé cette retrospective d’inscriptions runiques relevées sur des pierres scandinaves et de pièces guerrières telles que des épées, des masses d’armes ou des cottes de mailles.

On y trouve aussi des bestiaires médiévaux, des compilations arthuriennes ou des manuscrits abordant l’histoire de Merlin ou celle des contes de Perrault.

Toutes ces œuvres n’ont pas forcément leur place dans cette retrospective mais elles apportent un écho féerique et une belle esthétique à l’exposition, particulièrement en ce qui concerne les toiles de Sir Burne-Jones et de Dante Gabriel Rosseti.

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Ce dessin de Tolkien à l’encre noire représente le village de Lake Town fondé par les hommes d’Esgaroth après la destruction du Val par le dragon Smaug – 1936 – Bodleian Library

Vous l’avez compris, cette exposition est un magnifique voyage dans le monde féerique de Tolkien. La seule chose que l’on puisse lui reprocher est l’absence de fond musical qui nous aurait transportés d’avantage en Terre du Milieu.

Prévoyez au moins deux heures de visite car il y a plus de 300 œuvres. Si vous êtes fan, cinq-six heures pourraient vous suffire … ou pas. 

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BNF
Quai François Mauriac – Paris 12e

Jusqu’au 16 février 2020
Ouvert tous les jours sauf le lundi

Florence Yérémian est journaliste culturelle. Rédactrice auprès de Muséart, Paris Capitale, L’Oeil ou le BSC News, elle couvre l’actualité parisienne depuis plus de vingt ans. Historienne d’Art de formation (Paris Sorbonne & Harvard University), correspondante en Suisse et à Moscou, elle a progressivement étendu ses chroniques au septième art, à la musique et au monde du théâtre. Passionnée par la scène et la vie artistique, elle possède à son actif plus de 10000 articles et interviews.