Les Nabis et le décor

Le groupe des Nabis s’est constitué à la fin des années 1880 autour de Bonnard, Vuillard, Paul Sérusier et Maurice Denis. L’intérêt de ces artistes pour l’art ornemental et le japonisme a donné naissance à de très belles oeuvres décoratives déclinées à travers la peinture mais aussi le vitrail, la porcelaine, la tapisserie ou les paravents. L’exposition du Musée du Luxembourg nous permet de découvrir les créations de ces pionniers qui ont  choisi d’esquiver la frontière entre beaux-arts et arts appliqués.

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Maurice Denis – Ensemble décoratif pour une chambre de jeune fille – Avril – 1891 – huile sur toile – ©Otterlo – Kröller-Müller Museum

Le style nabis

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Bonnard – 1891 Musée d’Orsay
Bonnard – 1891 Musée d’Orsay

L’exposition s’ouvre sur quatre tableaux de Maurice Denis destinés à une chambre de jeune fille. Le peintre a choisi de mettre en scène des femmes au jardin évoluant au fil des saisons. La palette douce et chatoyante, il puise dans les tons pastels et déploie un art gorgé de poésie.

Face à ces demoiselles suspendues dans le temps répondent quatre autres panneaux signés Pierre Bonnard qui constituent le premier décor connu des Nabis. D’entrée, on y perçoit leur style décoratif fait d’arabesques, de couleurs envahissantes et d’aplats.

 

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Une ode poétique aux jardins

La visite se poursuit dans une salle pleine de fraicheur où sont accrochées de grandes toiles aux teintes vert d’eau. Dans ces jardins idéalisés, Bonnard a peint la cueillette des pommes en lui conférant une atmosphère féérique : on y voit de petites poules, de tendres mères et des enfants jouant avec une chèvre au milieu d’arbres merveilleux.

Par le biais d’une scénographie lumineuse, Edouard Vuillard nous transporte de son côté dans des parcs publics plus distingués où se promènent des dames chapeautées, de jeunes fillettes et des nourrices cachées sous des ombrelles.

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Pierre Bonnard – Le grand jardin – 1895 – Huile sur toile – Musée d’Orsay

Les intérieurs bourgeois

Dans des tonalités beaucoup plus sombres, Vuillard poursuit son oeuvre et nous ramène au sein d’intérieurs bourgeois. A ce propos, il faut préciser que la plupart des oeuvres nabis étaient destinées à orner les salons et les salles à manger d’hôtels particuliers de la fin du XIXe siècle.

Vuillard met ici en scène, les habitants même de ces demeures en les représentant dans leur chambre de lecture, leur bibliothèque ou leur salon de musique. Ces grands panneaux ne sont pas spécialement séduisants mais ils demeurent hypnotiques tant ils grouillent de motifs floraux. En effet, lorsque l’on contemple ces compositions picturales, notre regard finit par confondre les personnages représentés et les éléments décoratifs des tableaux.

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Edouard Vuillard – Panneaux pour l’appartement parisien du Docteur Vaquez – Peinture à la colle sur toile – 1896 – Petit Palais – Paris

Arts appliqués et japonisme

Dans cette promenade au coeur de l’univers nabis, une seule femme, hélas, se distingue :  Marguerite Sérusier. Épouse de Paul Sérusier, elle ouvre l’exposition aux arts appliqués avec un magnifique paravent en bois peint.

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“Paysage valloné” de Marguerite Sérusier – 1910 – Paravent en bois à quatre feuilles – Musée d’Orsay

Suivent plusieurs pièces décoratives parmi lesquelles des tapisseries de Maillol, des projets d’abat-jour de Vallotton, des cartons de vitrail de Ker-Xavier Roussel ou des pièces de marqueterie réalisées par Paul Ranson et A.F. Hérold.

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“Le Jardin” (détail) de Ker Xavier Roussel – Carton de vitrail – 1894 – Carnegie Museum of Pittsburg

Cette section nous montre aussi l’influence du japonisme sur le mouvement nabis à travers une sélection de revues d’art et de xylographies nippones issues de l’ancienne collection de Maurice Denis.

Esotérisme et spiritualité

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“Femmes à la source” de Sérusier – Orsay

Le parcours s’achève dans une ambiance plus spirituelle avec notamment des oeuvres de Paul Sérusier empruntes d’allégresse et de recueillement. Il en va ainsi de ses « Porteuses d’eau » ou de ses « Femmes à la source » dont les couleurs rougeoyantes et les figures intemporelles nous transportent dans un magnifique cortège de muses ancestrales.

Cette approche symboliste et un peu superstitieuse, trouve enfin toute sa dimension au sein de la dernière salle du musée à travers « La légende de Saint Hubert ». Ce cycle de cinq panneaux réalisé par Maurice Denis nous révèle une chasse à courre miraculeusement transcendée par la présence du divin.

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La légende de Saint Hubert – Cycle de Maurice Denis – 1895

Cette exposition autour des artistes nabis est une occasion unique de voir réunis des panneaux et des cycles qui ont été démantelés et dispersés de par le monde à la mort de leur commanditaires. Semblable à un cocon hors du temps, elle vous charmera par l’originalité, la rareté et la douceur de ses oeuvres.

.Les Nabis et le de?cor – PDF SYMA News – Florence Ye?re?mian

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Bonnard, Vuillard, Maurice Denis…

Du 13 mars au 30 juin 2019

Musée du Luxembourg
19, rue Vaugirard – Paris 6e

Catalogue de l’exposition
192 pages – 250 illustrations
Mars 2019 – 39€

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Florence Yérémian est journaliste culturelle. Rédactrice auprès de Muséart, Paris Capitale, L’Oeil ou le BSC News, elle couvre l’actualité parisienne depuis plus de vingt ans. Historienne d’Art de formation (Paris Sorbonne & Harvard University), correspondante en Suisse et à Moscou, elle a progressivement étendu ses chroniques au septième art, à la musique et au monde du théâtre. Passionnée par la scène et la vie artistique, elle possède à son actif plus de 10000 articles et interviews.