Charles Péguy est mort en septembre 1914, à l’aube de la bataille de la Marne. Quelle idée d’envoyer un poète se faire tuer au combat la plume à la main! Certes, Péguy était lieutenant mais c’était avant tout un aède emprunt d’idéalisme et d’une très grande spiritualité. 

Afin de lui rendre hommage, l’acteur Michael Lonsdale a souhaité mettre en scène une lecture à deux voix de ses oeuvres principales. Accompagné de Pierre Fresquet et de l’accordéoniste Thierry Bretonnet, il réinvestit le Théâtre de Poche pour quelques représentations exceptionnelles. 

A défaut d’être un « spectacle », ce montage poétique est plutôt un échange fraternel et intellectuel entre l’assistance et les récitants. Le public est en effet sollicité pour donner son avis sur la pensée spirituelle et visionnaire de Péguy, ce qui permet d’ouvrir un débat quant à la modernité de cet écrivain et à son injuste mise à l’écart des programmes scolaires…

C’est avec beaucoup de révérence et d’humilité que Michael Lonsdale aborde sa propre sélection de textes et de correspondances. A l’inverse de Pierre Fresquet qui déclame et s’emporte prosaïquement, le vieil homme pose une voix atone et murmurante sur les pieuses paroles de Péguy. Tel un doux prédicateur, il nous offre un florilège de réflexions et de méditations lyriques semblables à des litanies. On découvre ainsiles lettres que Péguy écrivit à sa femme juste avant son départ pour le front, ou les multiples prières charnelles révélant son affinité avec la religion catholique. Par delà l’attachement évident du poète envers la spiritualité chrétienne, se dessine aussi un certain mysticisme médiéval qui traduit l’inaltérable passion de Péguy pour la figure de Jeanne d’Arc, née comme lui en terre orléanaise. Au fil des rimes et des vers libres transparait enfin l’amour de ce chantre républicain pour la terre de France: avec ferveur et nostalgie, il évoque les cours d’eau de son magnifique pays, ses paysages, la Meuse, la Beauce, les cent vingt châteaux de la Loire… Passant des regrets à la dénonciation, il n’hésite pas à critiquer âprement le monde moderne qui pointe tristement son nez en ce début du XXe siècle. Avec fiel et véhémence, Péguy réprouve la dégradation des moeurs, la souveraineté stérile de l’argent ou la montée de la prostitution électorale. Faisant l’éloge de l’artisan ou du père de famille, il prêche sans concession pour une société régentée par la vérité autant que la justice. 

Lorsque Michael Lonsdale lit la prose de ce poète-prophète, il en devient en quelque sorte l’évangéliste. Derrière sa barbe blanche et ses sourcils en broussaille, cet émouvant acteur nous fait songer à un vieux sage dont le regard clair se poserait à son tour sur le monde d’aujourd’hui. Entrant en communion avec Péguy autant qu’avec le Christ, Lonsdale se veut consciemment porteur d’espérance. Dans un mélange d’humour et de gravité, il défend avec conviction des valeurs telles que la dignité, la liberté et la patrie. De telles paroles possèdent une très forte résonance face à l’actualité que nous traversons car elles honorent le patriotisme et la foi républicaine qui font indubitablement défaut à la jeunesse française d’aujourd’hui. 

A l’occasion du centenaire de la mort de Charles Péguy, il serait peut-être temps de réactualiser l’héritage intellectuel de ce grand écrivain national. Lonsdale a fait le premier pas, qu’attendent les enseignants et autres hussards noirs de la République?

PS: Un grand bravo au musicien Thierry Bretonnet qui accompagne Michael Lonsdale et Pierre Fesquet sur la scène du Poche. Très attentif au texte et aux respiration des récitants, cet accordéoniste joue avec beaucoup d’instinct et de recueillement. Ponctuant la prose de Peguy de ses mélopées improvisées, il ornemente harmonieusement cette commémoration poétique et confère à cet instrument rural une belle noblesse.

Péguy / Lonsdale: Entre ciel et terre
Montage poétique de Pierre Fesquet
Avec Michael Lonsdale et Pierre Fesquet
Accordéon; Thierry Bretonnet

Théâtre de Poche
75, boulevard du Montparnasse – Paris 14e

Jusqu’au 19 juin 2017
Le lundi à 19h et le dimanche à 17h30
Réservations: 0145445021
http://www.theatredepoche-montparnasse.com

A découvrir en complément de cet évènement théâtral:
« Peguy – Entre ciel et terre»
de Michael Lonsdale
Editions du Cerf
224 pages – Septembre 2014
http://www.editionsducerf.fr/html/fiche/fichelivre.asp?n_liv_cerf=10052#

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Florence Yérémian est journaliste culturelle. Rédactrice auprès de Muséart, Paris Capitale, L’Oeil ou le BSC News, elle couvre l’actualité parisienne depuis plus de vingt ans. Historienne d’Art de formation (Paris Sorbonne & Harvard University), correspondante en Suisse et à Moscou, elle a progressivement étendu ses chroniques au septième art, à la musique et au monde du théâtre. Passionnée par la scène et la vie artistique, elle possède à son actif plus de 5000 articles et interviews.